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苹果将向开发者开放U1芯片


作者:大王 来源:芯世相 2020-06-24 09:57:15 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容:

摘要:6月23日凌晨1点,苹果一年一度的开发者大会(WWDC)如约开幕,除了令人振奋的苹果自研Mac芯片、OS平台介绍、Apple Watch洗手计时等成果介绍外。

关键词:U1芯片[0篇]  

6月23日凌晨1点,苹果一年一度的开发者大会(WWDC)如约开幕,除了令人振奋的苹果自研Mac芯片、OS平台介绍、Apple Watch洗手计时等成果介绍外。

最引起我注意的搭载UWB(Ultra Wide Band,超宽频)技术的UI芯片的再次亮相:它将作为下一代数字汽车钥匙,以实现空间感知,未来用户无需将iphone从口袋或包中取出就可以解锁未来的汽车模型,预计明年上市。




从苹果发布会的视频来看,在苹果更新的CarKey功能中,iphone无线解锁汽车还有赖于NFC技术。

以至于有网友发出感慨:细思极恐,谁能想到,ipone11上的U1芯片隐藏着数码车匙……

U1芯片的核心是其背后的超宽频UWB技术,它是一种类似于 Wi-Fi 和蓝牙的射频无线通讯技术,以精准和快速著称。

苹果虽然在去年的秋季发布会和今年的开发者大会都提到过它,但所用篇幅并不多,第一次关于UWB介绍仅停留在一页keynote上,第二次用近20秒的阐述UWB这项技术将用于下一代数字汽车钥匙。

从目前苹果的发布来看,搭载UWB技术的U1芯片可用于两个场景:隔空投送的文件传输与数字汽车钥匙,网传的防丢失追踪器应用AirTags并未公布。但UWB技术的应用绝不止于此,或成为苹果撬开下一轮通信革命的重要支点。



超宽频到底有多能打?

UWB,一种新型的网络赌博网站平台技术,和我们常见的NFC、RFID、WIFI、蓝牙等同属于一个射频大家族,主要应用于短距离设备间的精确定位和辅助导航。

常见的GPS和北斗导航技术发展都比较成熟,这些都属于卫星定位。卫星定位在室外比较灵敏,一进入室内卫星信号就很微弱,相信大家在进入商场寻找商铺时都遇到过导航失灵的情况。能够穿透建筑物,实现室内精准定位是UWB的一大特点,堪称室内的“北斗”系统。



UWB和其它定位技术的对比,来源:鲜枣课堂

除此之外,UWB还有以下优势:

UWB在同等码速条件下抗干扰能力更强,并且传输速率高达480Mbps,是蓝牙的159倍,是Wi-Fi标准的18.5倍;

传输距离在10米左右,UWB 能够将定位精度缩小至 10 厘米以内的范围,实际应用中精度还能进一步缩小至 5 毫米级别;

该技术起源于20世纪50年代末,早期主要作为军事技术在雷达等通信设备中使用,美国联邦通信委员会在2002年才允许其进行民用。

其后有不少企业研究过UWB,包括东芝、英特尔、联想等,但都没有持续下去。原因主要有两点:带宽和造价较蓝牙高。

1.带宽。根据EDN的一篇文章介绍,FCC(美国联邦通信委员会)为UWB分配了3.1 GHz~10.6GHz共7.5GHz频带,比移动联通电信三家234G加起来还多,即使是对于5G这种需要大带宽的应用,还是比他们三家加起来还多。而大的频宽对于天线和频谱分配都造成了不小的困扰,因此,业界普遍放弃了UWB这种技术,甚至在2009年,英特尔解散了UWB业务部门。 2.造价高在技术发展的早期,在满足需求的情况下低价更容易获得市场份额。

资料显示,苹果在2000年开始就开始进行过UWB技术研究及发布过相关专利,而以近两年发布的专利更为频繁。一项非新技术被苹果捡起,事出必有因。5G时代,大电影、游戏即刻下载,蓝牙已然不能满足大体积文件的传播,UWB技术宽带宽特性带来的传输速率高优势恰可补齐这一短板。更重要的是,UWB背后隐藏的万物互联的海量市场。



UWB对苹果有哪些意义?

首先了解下啥是物联网。

比尔盖茨在他1995年出版的书《未来之路》里早有预言:

当你走进机场大门时,你的袖珍个人计算机与机场的计算机相联就会证实你已经买了机票;而你所遗失或遭窃的照相机将自动发回信息,告诉用户它现在所处的具体位置,甚至当它已经身处不同的城市的时候……

简单总结下来,就是机器之间通过某些信号完成沟通,不需要人的参与,这应该是物联网的终极境界。但是很多服务和需求都是由人发出的,人只有参与才能更具把控感。

结合眼下关于物联网的定义:利用通信技术把传感器、控制器、机器、人员和物等通过新的方式联在一起,实现了人与物、物与物之间的通讯。物联网解决的主要是物与物,人与物的沟通问题。

这几年得益于AI语音技术的发展,人与物沟通有了载体,例如智能音箱/Siri,而UWB、NFC、RFID等网络赌博网站平台技术就是物与物沟通的重要语言,所以布局UWB是苹果进入物联网的关键“钥匙”。此前,也有媒体报道,苹果也在计划发布一款搭载UWB技术类似 tile 的防丢追踪器AirTags,这个产品是一个圆形小配件,苹果logo 在正中间,可以固定在任何产品上,然后通过手机定位防丢器的位置,可算是UWB作为“钥匙”的雏形应用。可以预见,未来不止是苹果设备可以通过内置类似的 UWB 技术芯片,提升设备之间的互通体验,其他物品也可以通过搭载苹果UWB 技术芯片连接到共同的网络中。

根据Machina Research早前的一份研究显示,未来物联网数百亿的连接设备中,有60%的应用将可能包括地理数据,而其中,约三分之一的应用将严重依赖地理位置数据,需要以位置数据为核心才能实现项目的需求。

而在物联网需求的优秀定位考核中,精准、稳定又是其重要的选择标准,这恰恰是UWB的优势所在。除此之外,UWB技术的门槛不算太高,早期入局看技术,支撑后期发展的则是专利和整个生态布局能力。在物联网生态方面,目前看来苹果极具优势:1.在物联网的入口方面,苹果有手机、Apple Watch,单手机来看,全球累积用户已经达到20亿;2.在硬件方面,拥有UWB技术研发实力;3.在软件和系统方方面,此方面一直是苹果的优势所在,网传苹果已经开发了针对物联网系统的SiriOS;4.在应用场景方面,苹果在智能家居平台系统、智能移动(Carplay应用中数字车钥匙已经呼之欲出)、可穿戴设备方面已经布局。



国内外UWB产业发展概况

相较于蓝牙、WIFI等无线技术,UWB尚处于发展早期。目前全球有FiRa和UWB联盟两大组织致力于积极拓展UWB生态系统。两者之间的区别在于UWB联盟的重点是保护/加强UWB在监管方面的权利(FCC/ETSI),努力实现一个开放的标准,成员包括成员包括iRobot、现代和起亚、Decawave(已被Qorvo收购)。

FiRa成立于2019年8月,由恩智浦和三星推动,旨在构建基于IEEE 802.15.4 UWB的生态系统,为适合UWB技术应用场景制定统一标准,确保不同芯片组、设备及解决方案间无缝互通使用。成员包括三星、小米、OPPO、信通院、Assa Abloy、博世、HID、索尼、现代、浩云科技等。

苹果在UWB的技术应用和产品规划上属于第三类,采用私有协议,短期内未见开放其生态可能性。但苹果自己的芯片符合超宽带(UWB)标准以使其与其他设备中的类似芯片兼容,业内人士估算未来苹果UWB跨平台的互通性将不是问题。

基于UWB的技术特点,FiRa联盟认为UWB的应用当前主要集中在三个场景:智慧门禁,定位服务和设备间联通服务。



相比于消费级(To C)类应用,企业级(To B)更注重技术性能,对价格敏感度更低,而 UWB 定位技术相对于其他定位技术,具备高精度、更高的安全性、低延时、高传输速率、稳定性高等指标,在企业级市场已获得应用,主要包括司法监狱、医院、矿井、化工厂、工厂与仓库等对于物资或者人员管理需求比较高的应用场景。根据物联传媒,仅仅一次性建设成本,中国企业级定位市场的潜在需求将会达到千亿级别以上,加上后续的营运,市场规模则更为庞大。




国内UWB企业级应用市场出货量增长迅速,预计在2022年将会超过千万级的量,达到1200万片左右。

UWB定位系统主要包含基站、标签和应用软件。目前UWB定位企业第一梯队的企业都是采用提供整体方案的商业模式。目前行业里面基站是主要的盈利点;标签量虽然大,但价格比较低,毛利也比较低;应用软件毛利很高,但目前占比比较小。




总的来说,UWB技术还处于技术发展的早期阶段,行业发展潜力强劲。对于它的思考或许不应该停留在技术本身,而是要放在蓝牙、WIFI等网络赌博网站平台方式的层面,成为物联网时代的新一代网络赌博网站平台标准补充现有技术不是没可能。

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